開拓精准醫療新領域,這位香港城大學者獲選加拿大工程院院士

SAMMY2019-09-01

不管是進一步完善原有技術,還是實現科學領域的突破,科學發展離不開每個科研人員的刻苦鑽研與漫長付出,靠的往往是一份堅持。

香港城市大學(香港城大)生物醫學工程學系講座教授兼系主任、機器人與自動化研究中心主任孫東教授,早前獲選為加拿大工程院院士,以表彰他在機器人學及生物醫學工程研究的卓越成就。

孫教授在生物醫學機器人研究領域的成就非常突出,他利用微型機器人及機器人輔助微型操作進行細胞治療(cell therapy)的研究,開拓了精准醫療(precision medicine)重要新領域。

孫教授說:“能夠獲選為加拿大工程院院士,我深感榮幸,也對此保持平常心。我很感謝香港城大過去二十年對我的支持,為我的研究提供重要平台,讓我有機會在機器人及生物醫學工程領域作出貢獻。”

他表示,期望能夠憑借自己的經曆,勉勵香港城大年輕學者繼續竭力在科研上尋求突破。

孫教授及其研究團隊去年成功開發出全球首創的以磁力控制的3D打印微型機器人。這款機器人能夠運送幹細胞到受損組織或腫瘤,從而進行修補治療,提供了除入侵性手術以外的更多治療選項,並可避免因藥物而引起的副作用及抗藥性問題。

此發明將為再生醫學和更精准的疾病治療帶來劃時代改變,研究結果已刊登於頂尖學術期刊《科學.機器人學》(Science Robotics)。

他相信,這次獲選為加拿大工程院院士,肯定了他過去二十年在機器人學和利用微型機器人進行生物醫學工程的研究、推動大學與工業界合作研究,以及栽培工程師及研究人員等貢獻。

開拓精准醫療新領域,這位香港城大學者獲選加拿大工程院院士

孫教授早年主要進行運動控制、自動化及先進機器人相關研究。他說:“任何優秀的工程學研究,必須要有應用價值。”

他早期創辦的城動科技(香港)是當年首批進駐香港科學園的公司,主要是將其研究成果進行知識轉移,其中能夠借感應人體以控制閘門開關的專利發明P-beam傳感器技術,已應用在香港過境設施「e-道」(自動通道)上;另一項關於運動控制(motion control)的研發,亦曾被應用於電子過關通道等方面。於2003年及2012年,孫教授分別獲頒發「香港工商業獎」。

孫教授畢業於北京清華大學,並在香港完成博士學位後,到加拿大進行博士後研究工作,其間還獲得加拿大工業研究基金,從而在加拿大工業界從事高科技研發工作。

他之後於2000年回港加入香港城大,至今培育了超過40名博士生,目前仍有20人在培。2007至2016年間,他同時兼任多倫多大學機械與工業工程系的客座教授,培育博士生和博士後研究員,部分人其後成為了加拿大和香港的教研人員。


十幾年前,孫教授開始了生物醫學工程方面的研究,尤其是利用微型機器人和微型操控(micro-manipulation)來進行細胞操作。

他表示,應用機器人技術在細胞層面上實現疾病的早期診斷與治療,代表了當代醫療機器人發展的嶄新前沿。這項革新技術通過使用專門設計的機器人輔助微作業系統,可在單細胞層面上進行各種自動化操作,例如細胞精密定位和旋轉、細胞器提取、細胞精密注射等,然後再通過細胞擴增及精准傳輸進行臨床治療。

他相信,這些科研突破將為微型機器人技術在生物醫學的應用開辟一個全新領域,並促進精准醫療的發展。

談到科研道路,孫教授說︰“好的研究工作需要花很長時間、紮紮實實地去做,不坐幾年‘冷板凳’,做不出好的研究成果。”他相信,“科研路上必須要堅持,很少有一次就能做成的事情,輕易得出的結果往往不一定是好的結果。俗語說,‘厚積薄發’,當積累多了,量變就會產生質變”。

加拿大工程院創辦於1987年,通過頒發院士銜以表揚對加拿大、其他國家或全球工程界作重要貢獻的人士,是工程界其中一項最高殊榮。